Kerouac | Vita, opere e Beat Generation

Si celebra oggi l’anniversario di nascita del padre della Beat Generation, Jack Kerouac. Considerato uno dei più importanti scrittori statunitensi, esponente maggiore del movimento Beat fu lui stesso a coniarne il termine esplicitando nella sua accezione quegli ideali di libertà e contestazione.

Brevi cenni biografici

Kerouac nasce il 12 marzo 1922 nel Massachusetts. Già ad undici anni inizia a muovere i primi passi nel mondo letterario scrivendo il suo primo racconto, The cop on the beat. Scrive diari ed articoli su argomenti di cui poteva essere difficilmente a conoscenza, attestando non tanto la qualità letteraria dei prodotti ma la sua già precoce predisposizione alla fantasia e alla scrittura. Personalità vivace e tagliente, già ai tempi del liceo riesce a distinguersi riuscendo a vincere una borsa di studio. Si iscrive alla Columbia University di New York. Sebbene il suo percorso accademico inizi con un’ottima partenza, non riesce a concludere gli studi.

Kerouac - Jack Kerouac
Jack Kerouac – Photo Credit: urbansimplicity.net

La sua personalità anarchica, sopra le righe e dedita alla brama di conoscenza della vita non lo rende un individuo capace di tranquillità, ma lo porta a scontrarsi con realtà più dure. All’inizio lavora come muratore, ma nel 1942 decide di arruolarsi in marina; viene congedato per problematiche psicologiche ma l’attrazione verso il mare lo spinge a imbarcarsi da marinaio su una nave mercantile. Protrarrà questa sua avventura in mare per circa due anni, quando nel 1944, viene arrestato per favoreggiamento poiché coinvolto in una vicenda a sfondo omosessuale conclusasi con un omicidio. Mentre è in carcere sposa Edie Parker che in seguito, pagherà la cauzione per la sua libertà.

Kerouac - Jack Keruoac, Foto
Jack Kerouac, Foto – Photo Credit: the-tls.co.uk

La coppia si dividerà dopo pochi mesi. Kerouac, vivendo in maniera solitaria e all’avventura, conoscerà in seguito William Burroughs che in uno dei suoi viaggi gli presenterà Allen Ginsberg poeta statunitense e simbolo della ribellione giovanile del tempo. Tra i due nascerà una profonda amicizia dando luogo all’origine del movimento della Beat Generation, che vedrà Kerouac e Ginsberg i due principali esponenti. In seguito, Kerouac, scrive alcuni articoli sul jazz cimentandosi nella critica musicale: i suoi testi saranno pubblicati sul giornale della Columbia University. Nel 1945 inizia la stesura del suo primo romanzo La città e la metropoli, che sarà poi pubblicato nel 1950. Conosce in questo periodo Neal Cassady, personaggio che ispirerà molti dei suoi romanzi.

Kerouac - Kerouac,''On the road''
Kerouac, ”On the road” – Photo Credit: sondermag.wordpress.com

Nel 1947 per Kerouac, inizia la sua vita on the road: è l’anno in cui decide di viaggiare per gli Stati Uniti in autobus e autostop, alla ricerca di nuove esperienze e sensazioni. Durante questo periodo si interessa al buddhismo, guidato dall’incontro con Gary Snyder. Nasce l’espressione ”rivoluzione dello zaino”, volendo in questo modo designare quei giovani che vivono con poco e si adattano ad ogni circostanza, guidati da un’intensa spiritualità. Si contrappone, quindi, alle filosofie occidentali. Nel 1951 scrive il suo più grande capolavoro su un rotolo di carta, manifesto delle sue ideologie e del suo modo di concepire l’esistenza: Sulla strada.

Kerouac - Jack Kerouac e la Beat Generation
Jack Kerouac e la Beat Generation – Photo Credit: myusa.it

Il capolavoro di Kerouac che ha segnato l’epoca della Beat Generation incontrerà notevoli rifiuti da editori convinti del poco valore che poteva avere un romanzo così sperimentale. Nonostante i rifiuti e l’insuccesso, continuerà a scrivere alternando lunghe pause a San Francisco. Nel 1956 esplode in America il fenomeno della Beat Generation grazie alle testate di tutto il Paese che daranno il giusto spazio a questo movimento culturale. Il romanzo di Kerouac, ”Sulla strada”, verrà finalmente dato alla stampa e diventerà un best seller. Kerouac morirà il 21 ottobre 1969 in seguito a delle complicazioni dovute all’alcolismo.

Stile, Tematiche e Beat Generation

Lo stile di Kerouac si riflette nella libertà di parole, nell’anticonformismo, nella contestazione. Ideologie proprie del movimento ”Beat”, filone culturale che interessò gli Stati Uniti nell’immediato dopoguerra e di cui Kerouac fu il massimo esponente. Lo scrittore darà un’accezione ottimista al termine ”Beat” che, nella fattispecie, era sinonimo di ”stanco, abbattuto”. Kerouac fa sua questa immagine alterando il significato dell’aggettivo e connotandolo di una sfumatura positiva ed ottimista quale ”beato”. Kerouac definiva così il movimento emergente della Beat Generation:


«La Beat Generation è un gruppo di bambini all’angolo della strada che parlano della fine del mondo»

I temi centrali in tutti i suoi romanzi che, per Kerouac sono autobiografici ed appartenenti ad un’unica opera intitolata La leggenda di Duluoz, sono: gli amori, la ricerca della verità mediante l’arte, i conflitti. Il suo romanzo più famoso Sulla strada, intraprende la tematica del viaggio come metafora della libertà, immagine che entrerà a far parte della narrativa di Kerouac. Essenzialmente il viaggio è correlato alla fuga, una fuga che brama conoscenza: isolarsi per arrivare a conoscere la verità mediante la solitudine.

Kerouac - Jack Kerouac, Sulla strada
Jack Kerouac, Sulla strada – Photo Credit: lafune.eu

Un altro dei temi centrali delle opere di Kerouac è quello della scelta: un’oscillazione che vedrà in concomitanza la città e la metropoli, quindi la metafora fra la scelta di una vita tranquilla in un ambiente sicuro e sereno e una vita dissoluta fra esperienze non sempre soddisfacenti.Per anni sceglierà la vita della metropoli per poi far ritorno a Lowell, sua città natale, alla ricerca del tempo che fu, nel tentativo di rivivere la serenità della sua infanzia attraverso la stesura di nuove opere, tentativo che si tradurrà in una sconfitta. Stilisticamente, lancerà uno stile letterario del tutto innovativo, senza regola formali e lessicali riflettendo la libertà che imperava nelle sue ideologie.

Kerouac - Jack Kerouac, particolare
Jack Kerouac, particolare – Photo Credit: auralcrave.com

Nasce, quindi, con Kerouac la prosa spontanea. Lo scrittore rimarrà il padre della cultura Beat fino alla fine degli anni ottanta, quando verrà contestualizzato ed analizzato in una logica più ampia della letteratura americana; la sua prosa infatti descrive quella sensazione di vuoto che vige a livello globale in una società che mette in risalto ricchezza e speculazione, mentre l’ideologia di Kerouac si eleva al rifiuto del consumismo americano mettendo in risalto la crisi di valori umani che ne deriva.

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