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È morta Barbara Walters, la “pioniera del giornalismo per tutte le donne”

È morta Barbara Walters, il mezzo busto dei telegiornali statunitensi considerata “pioniera del giornalismo per tutte le donne”. La conduttrice, che aveva 93 anni, è stata uno dei volti simbolo più in vista della tv americana. Ad annunciare la sua scomparsa la rete ABC che ha interrotto la programmazione per dare al pubblico la triste notizia nella serata di venerdì 30 dicembre.

È stata co-creatrice del popolare talk show della ABC The View, nel 1997, e per questo è stato Bob Iger della Disney a condividere per primo la notizia della sua morte:

Barbara era una vera leggenda, una pioniera non solo per le donne nel giornalismo ma per il giornalismo stesso. Era una reporter unica nel suo genere, che ha ottenuto molte delle più importanti interviste della nostra epoca, da capi di stato dalle celebrità più importanti e gli sportivi più iconici. Ho avuto il piacere di chiamare Barbara collega per più di trent’anni, ma soprattutto la definivo una cara amica. Mancherà a tutti noi di The Walt Disney Company, e mandiamo le nostre più sincere condoglianze a sua figlia Jacqueline.

Chi era Barbara Jill Walters

È morta Barbara Walters, la "pioniera del giornalismo per tutte le donne"

Barbara Jill Walters è nata a Boston il 25 settembre 1929 da Dena, una casalinga, e Louis “Lou” Walters, un importante proprietario di nightclub a New York e produttore di Broadway. “Poiché mio padre era nel mondo dello spettacolo e poiché c’erano questi alti e bassi, ho sempre sentito che dovevo lavorare per provvedere a me stessa”, ha detto Barbara in un’intervista del 1989 con la Television Academy of Arts and Sciences.

Crescere circondata da celebrità le ha insegnato una lezione preziosa che ha ricordato durante la sua ascesa in un’industria dei media in crescita: “Sul palco erano in un certo modo e fuori erano persone spesso molto diverse. Sentivo i miei genitori parlarne e sapevo che anche se quegli artisti erano speciali, erano anche esseri umani con problemi nella vita reale”, ha spiegato Walters “Rispetto e ammiro i personaggi famosi, ma non ho mai avuto paura o soggezione”.

Walters sarebbe diventata co-conduttrice ufficiale del morning show nel 1974 dopo la morte di Frank McGee. Due anni dopo sarebbe stata la prima donna a condurre un programma serale di informazione, l’ABC Evening News, insieme a Harry Reasoner, fino al 1978.

Il suo primo Barbara Walters Special è stato trasmesso nel 1976. Per la prima metà della trasmissione, ha intervistato il presidente Jimmy Carter e sua moglie, Rosalynn; per l’altra metà, ha chiacchierato con Barbra Streisand e il suo fidanzato di allora, il produttore Jon Peters.

Nel 1995, Christopher Reeve, che fu sbalzato da cavallo durante una competizione equestre e rimase paralizzato, scelse Walters per la sua prima intervista dopo il tragico incidente. “Per anni, per milioni di spettatori, Christopher Reeve è stato Superman. Penso che ora sia più Superman”, ha esordito Walters presentando l’attore. L’intervista è diventata uno dei momenti più apprezzati di 20/20 e ha fatto guadagnare a Walters un Peabody Award.

Walters è diventata ancora più famosa per le sue interviste “scoop” con le celebrità, intime al punto che spesso riusciva a farle piangere lo è diventata lei stessa. Si è seduta con Fred Astaire, Mike Tyson, Lucille Ball, Truman Capote, Diana Ross, Audrey Hepburn, Tom Cruise, Eddie Murphy, George Clooney e molti altri.

Memorabile il suo speciale di due ore del 1999 con l’ex stagista della Casa Bianca Monica Lewinsky (74 milioni di spettatori), durante il quale ha chiesto a Lewinsky perché aveva conservato il famigerato vestito blu macchiato legato alla sua relazione con l’allora presidente Bill Clinton.

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