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Che fine ha fatto il gruppo Baltimora della canzone Tarzan Boy: “Jimmy morì di AIDS”

Baltimora, gruppo che nel 1985 ottiene un successo smisurato in tutta Europa grazie al brano Tarzan Boy. Il produttore e musicista Maurizio Bassi è alla ricerca di voci nuove per creare un nuovo progetto musicale, e a metà anni 80 incontra Jimmy McShane, che poi diventerà il frontman del gruppo.

La nascita del gruppo Baltimora e la canzone Tarzan Boy

Baltimora non è un artista solista ma una band, nata a Milano attorno alla metà degli anni ’80, sulla spinta di Maurizio Bassi, musicista e produttore, che voleva muoversi nel campo della “italo dance” con un collettivo in grado di produrre hit con l’aiuto di grandi musicisti. E li trovò, incarnati in Giorgio Cocilovo, uno dei più apprezzati chitarristi italiani, campione in campo jazz ma anche session man richiestissimo da tutte le stelle del pop e della canzone italiana; Pier Michelatti, bassista, eccellente session man con De André, Jannacci, Celentano, Gaber e tantissimi altri; Lele Melotti, superstar della batteria, che ha suonato con tutti i grandi artisti della canzone italiana. Quello che mancava era un frontman e Bassi lo trovò per caso, mentre lavorava come paramedico per la Croce Rossa, un cantante e ballerino irlandese che si chiamava Jimmy McShane (nella foto). Pallido e bello, alto e magro, McShane divenne la voce e il volto dei Baltimora che nel 1985 pubblicarono l’album Living in the background, che ottenne un ottimo successo internazionale, per via di un tormentone che fece da colonna sonora all’estate di quell’anno: Tarzan Boy.

Il gruppo esordisce con l’album Living in the Background nel 1985, contenente anche il super singolo Tarzan Boy, capace di rimanere per oltre 6 mesi nella top 100 USA, riscuotendo successo anche, anzi soprattutto, in Europa. Qui si piazza ai primi posti in molti Paesi, da notare un primo posto in classifica in Francia ed Olanda, il secondo in Austria e Svezia, il terzo in Germania e Regno Unito, il sesto in Italia. Ma i risultati più sorprendenti furono il quinto posto in Canada ed il tredicesimo negli Stati Uniti, dove il filone della cosiddetta “Italo Disco” non aveva mai attecchito.

Altri brani che vale la pena ricordare del gruppo sono Woody Boogie, Juke Box Boy, Key Key Karimba pubblicati tra il 1985 e 1988, quando il gruppo si sciolse.

Tarzan Boy, forse anche grazie al ritornello che allude melodicamente al noto urlo di Tarzan, diventa famoso ovunque. In Italia è la colonna sonora di uno dei più moderni spot di un’acqua minerale di allora, quello della Fiuggi del 1988, mentre negli USA viene usato per la pubblicità della Listerine negli anni 90, per promuovere il film delle Tartarughe Ninja 3 del 2007 e anche per un recente spot della Coca Cola.

Nel 1994 Jimmy decise di stabilirsi a Milano, dove gli venne diagnosticato l’AIDS.
Tornò in Irlanda, dove avrebbe passato l’ultimo anno della sua vita: morì infatti a Derry il 29 marzo 1995 all’età di soli 37 anni.
Fu una delle prime celebrità a venire stroncate dal virus HIV, e la sua morte ebbe una certa risonanza.

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