Arte e Intrattenimento

Neptunalia: le celebrazioni latine in onore di Nettuno, divinità delle acque

I Neptunalia erano delle cerimonie latine celebrate il 23 Luglio in onore del Dio Nettuno. Nel nuovo appuntamento della rubrica ClassicaMente, le celebrazioni in onore del dio delle acque, divinità corrispettiva al greco Poseidone.

Neptunalia, Nettuno e il corrispettivo del greco Poseidone

Neptunalia - Photo Credits: jt1965blog.wordpress.com
Neptunalia – Photo Credits: jt1965blog.wordpress.com

Feste in onore di Nettuno, Dio delle acque e corrispettivo greco del Dio Poseidone, i Neptunalia si celebravano il 23 luglio, con l’arrivo dei giorni più torridi dell’estate. Un evento preannunciato dall’apparizione della Costellazione del Cane e da Sirio, la sua stella più luminosa detta anche Canicula, piccolo cane; da qui deriva il termine ”canicola” riferito a un periodo molto arso. In mitologia greca si riconobbe come re degli oceani e delle onde; fratello di Zeus, sovrano del cielo, e di Ade, re del mondo sotterraneo. La sua consorte è la ninfa nereide, Anfitrite, da cui genera quattro figli: Tritone, mezzo uomo e mezzo pesce; Roda, ninfa marina protettrice dell’isola di Rodi e consorte di Elios; Cimopolea, divinità minore delle tempeste marine e, infine, Bentesicima dea minore delle onde. Omero, l’antico poeta greco a cui sono attribuiti i poemi Iliade e Odissea, lo descrive nel suo Inno a Poseidone come:

Scuotitore della terra e delle lande marine,
Dio dei profondi abissi
che è anche signore del Monte Elicone
e dell’ampia Aigaì
e domatore di cavalli e salvatore di navi“.

I Neptunalia e le celebrazioni greche, anticamente, si celebravano all’inizio della stagione invernale poiché, nei mesi di gelo, terminavano le mansioni lavorative dei marinai. Precedentemente all’assimilazione delle caratteristiche proprie del Poseidone greco, il Nettuno italico esercitava la sua egemonia solo sulle acque correnti; era quindi un Dio fluviale. Solo dopo il 399 a.C. interiorizzerà tutte le caratteristiche attribuite alla divinità greca diventando il suo equivalente: divinità del mare e dei terremoti. Marco Tullio Cicerone nel De natura deorum, così lo descrive:

« …Il primo regno, cioè il dominio su tutto il mare, fu affidato a Nettuno che la tradizione vuole fratello di Giove ed il cui nome è un ampliamento del verbo nare (nuotare)… »

Malgrado i Neptunalia e l’accostamento a Poseidone che ne vivificò il culto, il dio Nettuno non fu molto popolare fra i romani come, invece, accadeva per Poseidone presso i greci. La ragione, probabilmente, è da imputare al fatto che i latini erano più legati all’elemento Terra che alle acque. Ciononostante, furono attribuiti diversi appellativi a Nettuno: Enosìctono o Enosigeo il cui significato era ”scuotitore di terre”. Il simbolo del Dio era il tridente, mentre gli animali a lui sacri: il cavallo, creato da lui dalle onde del mare, il toro e il delfino.

Celebrazioni e feste delle Umbrae

Le celebrazioni dei Neptunalia si contraddistinguevano per la Festa delle Umbrae. Questo tipo di cerimoniale, si celebrava nel periodo più afoso e di massima siccità; si invocavano le acque dolci benevole e necessarie alla vita. Per riparasi dalla calura si era soliti costruire delle capanne sulla riva del Tevere utilizzando dei rami di alloro, pianta sacra ai romani. Questo rituale era un modo per immergersi nella stato primordiale della Natura attraverso un mondo arcaico e incontaminato. Tipico dei Neptunalia era il sacrificio di un toro nero; gesto legato a embrionali e antiche usanze. Questa appartenenza agli abissi e a rituali arcaici, si conferma anche attraverso il nome delle capanne, le Umbrae, un nitido riferimento al mondo dei morti. Si consumava un lauto pasto in cui figuravano verdure, vino e cerali; le donne distribuivano le vivande agli uomini, mentre gli uomini miscelavano le bevande per le donne.

Neptunalia, i giochi

I giochi organizzati per i Neptunalia si svolgevano con il presidio di un pretore; erano finanziati grazie al ricavo di una vendita di pesci a cui partecipava il popolo. Tuttavia, gli introiti erano per lo più simbolici poiché la cerimonia era sovvenzionata dallo stesso Stato. Nel tempo le celebrazioni si espansero e assunsero una cospicua importanza, tanto da arriva a organizzare le corse dei cavalli nel Circo Massimo. Pare che i Neptunalia e le corse acquisirono importanza alla fine del I sec a.C, data immediatamente successiva alla vittoria di Azio e conseguente alla costruzione del portico di Nettuno a spese di Agrippa; gesto in onore della divinità per celebrare la propria gloria nelle battaglie navali.

Stella Grillo

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Stella Grillo

Io sono ancora di quelli che credono, con Croce, che di un autore contano solo le opere. (Quando contano, naturalmente.) Perciò dati biografici non ne do, o li do falsi, o comunque cerco sempre di cambiarli da una volta all'altra. Mi chieda pure quello che vuol sapere e glielo dirò. Ma non le dirò mai la verità, di questo può star sicura. Italo Calvino
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