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Scoperta una stella che non assomiglia a nulla di conosciuto finora

Un gruppo di astronomi australiani ha identificato a 4 mila anni luce di distanza dalla Terra, nella Via Lattea, un oggetto rotante che non si è mai visto finora. Tre volte ogni ora (ogni 18 minuti e 10 secondi, per la precisione) emette un intenso impulso nella frequenza radio di lunga durata, circa 60 secondi. In questi istanti diventa una delle sorgenti più luminose della nostra galassia.

Oggetti pulsanti simili sono stati documentati più volte nell’Universo, ma nessuno in grado di emettere una frequenza costante per una durata così lunga.

La scoperta di un gruppo di astronomi australiani è un qualcosa di mai visto prima: ogni ora emette tre impulsi radio di 1 minuto

La prima segnalazione è stata fatta da uno studente di astronomia della Curtin University, Tyrone O’Doherty. La scoperta è avvenuta grazie al radiotelescopio a bassa frequenza Murchison Widefield Array, che si trova in una remota regione dell’Australia occidentale.

Lo studio, pubblicato su «Nature», è stato guidato da Natasha Hurley-Walker, che ha poi dichiarato di non aver mai visto nulla del genere:

«Questo oggetto sembrava apparire e scomparire nel corso di alcune ore durante le nostre osservazioni»

«È qualcosa di strano per un astronomo, perché non c’è nulla di noto nel cielo che si comporta in questo modo».

Oggetti simili sono dovuti alle ultime fasi di vita di stelle massicce che esplodono in supernove o di ciò che ne rimane, come le stelle di neutroni. Queste ultime, però, note come pulsar, emettono frequenze radio in impulsi molto veloci: tra un secondo e alcuni millesimi di secondo. Non certo della durata di un minuto.

Secondo la dottoressa Hurley-Walker l’oggetto misterioso è molto luminoso, più piccolo del Sole, possiede un campo magnetico molto intenso ed emette onde radio molto polarizzate.

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