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Sperimentato un nuovo vaccino contro la malaria

Sperimentato un nuovo vaccino contro la malariasembra essere sicuro e pare stimolare una risposta immunitaria nei neonati africani, uno dei gruppi più vulnerabili alla grave malattia. Attualmente esiste solo un vaccino contro la malaria, chiamato “RTS,S”, approvato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità, che offre una protezione parziale contro la malattia.

Tuttavia, nei risultati dello studio di fase Ib condotto in Tanzania e pubblicato l’11 agosto sulla rivista Med, i ricercatori hanno scoperto che il mirare alla proteina RH5 – che il parassita della malaria Plasmodium falciparum utilizza per invadere i globuli rossi – può generare una promettente risposta immunitaria particolarmente evidente nei neonati.

“Vaccini anti-sporozoite come RTS,S devono essere efficaci al 100% nel fermare il parassita dall’invadere il fegato per prevenire la malattia”, afferma l’autrice senior Angela Minassian, scienziata clinica all’Università di Oxford. “Anche se solo un parassita riesce a sfuggire, questo poi si moltiplicherà nel fegato, fuoriuscirà nel flusso sanguigno e infetterà i globuli rossi, dove i parassiti cresceranno poi in modo esponenziale. Avere un vaccino della fase ematica come RH5 a disposizione ti offre una seconda linea di difesa una volta che il parassita è entrato nel flusso sanguigno, consentendo una seconda possibilità di fermare la malaria prima che causi malattia”

I ricercatori hanno condotto lo studio del vaccino a Bagamoyo, in Tanzania, dove la prevalenza media di malaria nella popolazione è del 13%. Sono stati arruolati 63 partecipanti di età compresa tra 6 mesi e 35 anni, che sono stati suddivisi in modo casuale per ricevere o il vaccino sperimentale contro la malaria chiamato “ChAd63-MVA RH5”, o un vaccino controllo contro il rabies.

Un risultato secondario dello studio era se il vaccino avrebbe stimolato una risposta immunitaria. I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti che hanno ricevuto il vaccino contro la malaria hanno sviluppato anticorpi contro RH5 nel loro sangue durante il follow-up. In laboratorio, questi anticorpi sono stati in grado di inibire la crescita del parassita della malaria ad alti livelli associati alla protezione dalla malattia.

“Questi dati giustificano il progresso verso gli studi di efficacia sul campo di fase IIb per determinare se i livelli di inibizione della crescita del parassita di questa entità possono alla fine proteggere dalla malaria clinica”, affermano gli autori. Gli autori notano che le risposte immunitarie più forti nei neonati sotto gli 11 mesi, seguiti dai bambini di età compresa tra 1 e 6 anni, quindi dagli adulti.

Fonte Agi

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