Cultura

Feriae Augusti, il Ferragosto in epoca classica: storia e origini dall’Antica Roma

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Ferragosto, la festa più attesa dell’estate ha origine dalle Feriae Augusti; le celebrazioni in onore dell’Imperatore Ottaviano Augusto a cui era dedicato il mese di Agosto. Nel nuovo appuntamento della rubrica ClassicaMente, di seguito, storie e origini della festività nata nell’Antica Roma.

Feriae Augusti, ”il riposo di Augusto” che diede origine a Ferragosto

Un cerimoniale antico la cui origine deriva dal mondo classico latino: le Feriae Augusti, letteralmente il ”riposo di Augusto”, era una celebrazione in onore di Ottaviano Augusto; primo imperatore romano, da cui prende il nome lo stesso mese di agosto. Nel 18 a.C. fu proprio l’Imperatore Ottaviano Augusto a istituire un vero periodo di riposo in questo periodo. Tale consuetudine, successivamente, si trasformò in una vera e propria festa: le Feriae Augusti. L’origine proviene dalla tradizione dei Consualia; cerimoniali, a loro volta, dedicate al dio Conso che, nella religione romana, era la divinità legata alla terra ed alla fertilità.

L’istituzione delle Feriae Augusti, oltre ai Consualia, si aggiungeva a festività già esistenti: Vinalia rustica, e i Nemoralia. Anticamente, Ferragosto aveva due scopi: evidenti fini di auto-promozione politica e l’obiettivo di riunire le principali festività del mese in modo da fornire un periodo di riposo consono. Tale periodo di riposo era anche detto Augustali; una sorta di tregua in seguito al lavoro delle settimane precedenti. Questo tipo di festeggiamenti solennizzavano e coincidevano con la fine dei lavori nei campi. Era un vero e proprio periodo di vacanza; in tutto l’Impero, per rendere omaggio ad Augusto ed allo stesso periodo di pausa concesso, si organizzavano feste, corse di cavalli, giochi. Gli animali da tiro, esentati anche loro dai lavori campestri, si adornavano con fiori e boccioli. Una delle usanze più comuni consisteva negli auguri dei contadini ai proprietari terrieri che, in cambio, davano loro una mancia.

Ferragosto, dai culti pagani al cristianesimo

Anticamente Ferragosto e il periodo di riposo che ne conseguiva, si celebrava come festa pagana dal primo giorno di agosto. Tuttavia, i giorni di ristoro e quiescenza pare fossero molti di più. Probabilmente si estendevano per tutto il mese, con particolare attenzione alla celebrazione del giorno 13 dedicato alla dea Diana. Successivamente, la ricorrenza fu inglobata dalla Chiesa Cattolica. Infatti, intorno al VII secolo i festeggiamenti traslarono sulla festività che vide la celebrazione dell’Assunzione di Maria, il 15 agosto. Il dogma dell’Assunzione fu riconosciuto solo nel 1950: tale principio, afferma e stabilisce che la Vergine Maria fu accolta in cielo con lo spirito e con il corpo.

Stella Grillo

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Stella Grillo

Io sono ancora di quelli che credono, con Croce, che di un autore contano solo le opere. (Quando contano, naturalmente.) Perciò dati biografici non ne do, o li do falsi, o comunque cerco sempre di cambiarli da una volta all'altra. Mi chieda pure quello che vuol sapere e glielo dirò. Ma non le dirò mai la verità, di questo può star sicura. Italo Calvino

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